Poco después de ganar una competencia comiendo cucarachas, Edward Archbold, de 32 años, se enfermó y se desmayó frente al local donde se realizó el concurso, según un comunicado difundido el lunes por la policía del condado de Broward.

Unos 30 participantes comieron los insectos, el pasado viernes 05 de Octubre, en Ben Siegel Reptile Store, en Deerfield Beach, a unos 65 kilómetros (40 millas) al norte de Miami. El primer premio era una serpiente pitón.

Luego del desmayo fue llevado a un hospital, donde lo declararon muerto. Las autoridades aguardan los resultados de la autopsia para determinar la causa de la muerte. “A no ser que estén contaminadas con alguna bacteria u otro patógeno, no creo que sea inseguro comer cucarachas”, dijo Michael Adams, profesor de entomología de la Universidad de California, campus Riverside. Agregó que nunca supo que muriera alguien por comer cucarachas. “Algunas personas son alérgicas a las cucarachas”, agregó, “pero ni las cucarachas ni insectos parecidos, generan toxinas”.

“Lo sentimos mucho”, dijo Ben Siegel propietario de la tienda, y agregó que Archbold no dio síntomas de estar enfermo antes del concurso. “Parecía que quería alardear y era muy simpático”, dijo Siegel, y agregó que Archbold era “la estrella de la fiesta”.

Una declaración del abogado de Siegel dijo que todos los participantes firmaron documentos “aceptando la responsabilidad de su participación en este concurso único y poco ortodoxo”. Los bichos consumidos en el concurso eran de un inventario de insectos “que se crían de manera segura y doméstica en un ambiente controlado para suministrarlos como alimento para reptiles”, agregó.